Facebook construit-il secrètement un satellite Internet ?

 

Facebook travaille peut-être secrètement sur son propre service à large bande par satellite.

Ce projet potentiel fait parler de lui quelques mois après le lancement par SpaceX de ses deux premiers prototypes de satellites pour une constellation Internet qui pourrait un jour en compter plus de 11.000.

Projet de satellite expérimental

Une application FCC partiellement expurgée obtenue par IEEE Spectrum décrit un plan pour un satellite expérimental d’une société mystérieuse appelée PointView Tech LLC, que l’IEEE connecte à Facebook.

L’application décrit un plan pour lancer un satellite nommé Athena, qui testerait l’utilisation de signaux radio à ondes millimétriques à haute fréquence, la même technologie que celle utilisée par beaucoup dans l’industrie cellulaire pour construire des réseaux 5G.

S’il fonctionne depuis une orbite terrestre basse, un service haut débit par satellite utilisant de tels signaux haute fréquence pourrait surpasser le SpaceX d’Elon Musk, qui espère actuellement offrir du gigabit grâce à son service Starlink.

L’IEEE relie Pointview et Facebook en notant que les deux organisations ont utilisé le même avocat pour leurs dépôts FCC. D’autres éléments étayeraient cette hypothèse, comme une antenne associée au nouveau bureau de Facebook à Los Angeles, en quête d’un « Product Manager Extra-Terrestre. »

Dans ce cas, extraterrestre ne se réfère pas aux extraterrestres, mais aux satellites. La description du poste indique que « le candidat retenu aura de l’expérience en systèmes de communication/aérospatiale novateurs depuis les premières phases de développement jusqu’à la productization » et des « connaissances techniques approfondies des systèmes de communication par satellite … RF/micro-ondes/ondes millimétriques et systèmes laser de communication. »

Contrôlé secrètement par Facebook ou non, Athena n’existe de toute façon pas encore. La demande de la FCC indique que PointView espère lancer le satellite expérimental en 2019.

Si l’autorisation de lancement est accordée et la technologie opérationnelle, le lancement d’un nombre suffisant de satellites permettrait de constituer une constellation importante capable d’offrir un service large bande fiable. Plus la zone géographique à couvrir est grande, plus il faudra de satellites.

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