Katie Bouman, la femme qui a transformé notre vision des trous noirs à jamais

Katie Bouman, la femme qui a transformé notre vision des trous noirs à jamais

Le mercredi 10 avril fut un grand jour pour la science. Et une journée encore plus importante pour les femmes scientifiques. Pour la toute première fois de l’histoire humaine, nous avons pu poser notre regard direct sur un trou noir, grâce au télescope Event Horizon, un réseau de huit radiotélescopes du monde entier travaillant ensemble pour créer cette image inédite.

 

Mais au milieu des blagues sur la ressemblance de cette photo avec l’œil de Sauron dans Le Seigneur des Anneaux et des interrogations plus sérieuses sur l’impact de cette image sur les théories d’Albert Einstein sur la gravité, les réseaux sociaux se sont assurés que l’une des femmes derrière le projet soit reconnue pour sa contribution. Il s’agit de Katie Bouman, diplômée du MIT, qui a participé au développement d’un algorithme pendant ses études. Avec d’autres chercheurs, elle a contribué à créer l’image du trou noir. Elle a également mené des tests pour vérifier les images.

Une partie de ce qui l’a rendue populaire sont deux photos qui se sont propagées comme une trainée de poudre sur les réseaux sociaux. Sur la première publiée par la BBC, Katie Bouman se tient à côté d’une table recouverte des disques durs contenant les données provenant des huit radiotélescopes. Certains internautes ont fait remarquer que la photo rappelle celle de Margaret Hamilton en 1969 posant avec l’impression papier du code du logiciel de guidage d’Apollo qu’elle et son équipe avaient développé.

Computer scientist Katie Bouman and her awesome stack of hard drives for #EHTblackhole image data 😍 — reminds me of Margaret Hamilton and her Apollo Guidance Computer source code. 👩🏽‍🔬 pic.twitter.com/MgOXiDCAKi

— Flora Graham (@floragraham) 10 avril 2019

Avant tout le travail d’une équipe

Une autre raison pour laquelle les médias sociaux se sont emballés pour Katie Bouman est que l’histoire a rarement donné aux femmes scientifiques la reconnaissance qu’elles méritent. On pense au livre Hidden Figures et son adaptation cinématographique Les Figures de l’ombre (2016) qui raconte l’histoire des trois scientifiques afro-américaines qui ont calculé les trajectoires du programme Mercury et de la mission Apollo 11 vers la Lune.

Katie Bouman a d’ailleurs tenu à rappeler via CNN qu’elle n’a pas travaillé seule sur ce projet « Personne d’entre nous n’aurait pu le faire seul. Il s’est formé grâce à la présence de nombreuses personnes d’horizons très divers. ». Elle a également publié une photo sur Facebook de sa réaction à la vue des images du trou noir.

En 2016, Katie Bouman a participé à une conférence TED intitulée « Comment prendre une photo d’un trou noir », au cours de laquelle elle a déclaré : « obtenir cette première image reviendra à une équipe internationale de scientifiques, à un télescope de la taille de la Terre et à un algorithme qui compilera l’image finale ».

Source : Cnet.com, CNN, TED Talk

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