Le Web est attaqué, mais un ambitieux projet espère encore le sauver

 

La moitié du monde est désormais en ligne et 30 ans de présence sur le Web ont donné lieu à un tel éventail d’innovations qu’il est difficile d’en dresser la liste exhaustive.

Et pourtant, ces dernières années, des doutes ont commencé à se faire jour. Même si le Web a rendu l’information plus accessible, a créé de nouveaux modèles d’affaires, permis la connexion entre internautes et facilité nos vies, certains aspects portent au contraire préjudice aux individus.

Un changement de cap du navire Web ces 4 à 5 dernières années

La surveillance numérique envahissante, les blackouts du Web orchestrés par des gouvernements, la désinformation et les entreprises qui tirent d’énormes profits de nos données personnelles : tous ces développements minent notre expérience du Web.

Oubliez les jolies photos de chats et les memes à partager : le contrat entre nous et le web est devenu de plus en plus faustien.

En réponse à toutes ces inquiétudes, Tim Berners-Lee – qui a créé le World Wide Web en 1989 – a présenté à la fin de l’année dernière son projet de new deal pour le Web, appelé un « Contrat pour le Web « . Ce contrat consiste en un ensemble de principes pour le Web décrivant comment les entreprises, les gouvernements et les utilisateurs individuels du Web devraient se comporter pour préserver la santé du Web.

Derrière cette idée se cache l’idée fondamentale que le Web doit être considéré comme un bien public au service des individus, et non l’inverse, affirme Adrian Lovett, PDG de la Web Foundation et acteur du projet.

Alors, où le web a-t-il dérivé ?

« Au cours des quatre ou cinq dernières années, le navire a subi un changement de cap graduel et moins visible au départ, explique Lovett.  Bien qu’aucun événement n’ait été à l’origine de ce projet, Lovett affirme que le scandale Cambridge Analytica de l’an dernier constitue un moment décisif.

Le Contrat pour le Web s’articule autour d’un ensemble de neuf principes de base. Il demande que les gouvernements veillent à ce que tout le monde puisse se connecter à Internet, à ce que tous puissent y avoir accès en tout temps et à ce que le droit fondamental à la vie privée soit respecté.

Des grands principes consensuels ne suffiront pas

Les entreprises sont invitées à rendre Internet abordable et accessible à tous, à respecter la vie privée et les données personnelles des consommateurs et à développer des technologies qui favorisent le meilleur de l’humanité, tout en prévenant le pire.

Quant aux internautes individuels, ils devraient devenir des créateurs et des collaborateurs, et se battre pour garder le web ouvert.

De tels principes font a priori consensus. La Web Foundation n’ignore donc pas que pour infléchir la trajectoire actuelle du Web, il lui faut aller au-delà.

« Nous avons toujours été clairs : si nous nous arrêtions à ces principes, ce ne serait rien de plus qu’un beau discours » reconnaît Lovett. À ce titre, il s’efforce de trouver des moyens de s’assurer que les gouvernements et les entreprises qui souscrivent à ces engagements s’y conforment réellement.

La Web Foundation essaie par conséquent de déterminer comment y parvenir.

« Il n’y aura pas une seule loi ou un seul code volontaire, mais toute une série de choses qui en découleront, compte tenu de l’ampleur de l’ordre du jour et de la complexité du défi » prévient l’expert.

Il pourrait s’agir de demander aux gouvernements de signer officiellement une promesse de ne pas bloquer Internet, sauf dans des circonstances très exceptionnelles, ou de préconiser de nouveaux règlements sur la protection de la vie privée, ou encore de publier régulièrement un rapport de responsabilisation qui pourrait mettre en lumière ceux qui font des efforts pour garder le Web ouvert – et les mauvais élèves.

Différents groupes au sein de la Web Foundation s’efforcent de dresser des idées concrètes à partir des principes de base. La moitié des membres de ces groupes sont issus de la société civile, comme des organisations non gouvernementales et des groupes de militants, 35% du secteur privé et 15% du gouvernement.

Les géants de la tech font partie du problème, et de la solution

Mais certaines des entreprises soutenant le Contrat sont des grandes entreprises technologiques comme Facebook, Twitter et Google, souvent critiquées pour être – à tout le moins – partiellement responsables des maux actuels du Web.

Si elles nous ont mis dans ce pétrin, peuvent-elles vraiment nous en sortir ? Lovett soutient que les grandes entreprises de technologie doivent faire partie de la réponse.

« Nous devons aller là où se situe le problème et où se trouvent le pouvoir et les moyens de faire quelque chose pour y remédier. Cela signifie qu’il faut réunir les gens autour d’une table et nous ne nous excusons pas pour cela, mais nous reconnaissons absolument que ce processus devrait être jugé à l’aune de ce qui se passera au cours des mois et des années à venir » soutient-il.

La version du web que beaucoup de gens expérimentent aujourd’hui n’est pas celle qui fait ressortir le meilleur de l’humanité, considère Lovett – mais il estime que les valeurs fondamentales et historiques des débuts du Web continuent d’être soutenues par ses utilisateurs.

« Je pense qu’il y a plus qu’assez d’énergie à tous les niveaux pour résoudre ces problèmes, donc l’idée que nous sommes allés trop loin et qu’il y a une force imparable, que ce soit dans les grandes entreprises ou dans l’architecture du web actuel, ne me semble tout simplement pas plausible. » (crédit image : Web Foundation)

Source The web is under attack: This ambitious project aims to save it

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