Moteur de recherche : Wikimedia rassure sur ses intentions

Promis, juré, craché, Wikimedia ne développe pas un moteur de recherche à part entière. C’est en substance l’objet du post de blog publié par la Wikimedia Foundation mardi dernier, face à la polémique déclenchée par les informations publiées sur le Knowledge Engine. Comme nous vous l’expliquions alors, le Knowledge Engine désigne un projet de Wikipedia visant officiellement à améliorer les outils de recherches mis en place sur Wikipedia en interne.

Mais plusieurs éléments sont venus laisser entendre que ce projet pourrait bien se révéler être plus ambitieux que prévu : notamment une donation de la fondation Knight, qui décrit le projet comme un « système destiné à trouver des informations fiables et vérifiées sur Internet. » On peut également citer la volonté d’agréger différents types d’informations venant de sources autres que Wikipedia, le conflit ayant poussé l’un des membres du board à la démission ou encore la discrétion de la fondation à l’égard de ce projet.

Vers plus de transparence

Mais Wikipedia entend clairement désamorcer la polémique et réitère dans son blog qu’ils ne « cherchent pas à développer un moteur de recherche visant à indexer le web de façon globale. » Ni un nouveau projet Wikimedia. Pour la fondation, il s’agit uniquement d’un projet de recherche et d’amélioration des outils de recherche mis à disposition des utilisateurs sur Wikipedia, dont le moteur fonctionne grâce à l’extension CirrusSearch, elle-même basée sur le moteur de recherche open source ElasticSearch. L’effort sera mené par une nouvelle équipe, baptisée Discovery.

Un effort qui sera, selon la fondation, placé lui aussi sous une licence libre et ouverte afin de permettre à n’importe quelle entité de réutiliser les résultats de ce projet de recherche. « Il est vrai que notre chemin sur cette voie n’a pas toujours été irréprochable, notamment durant la phase d’élaboration » concède la fondation, qui répond ainsi aux critiques des contributeurs qui s’estimaient tenus à l’écart du projet.

La fondation promet ainsi une plus grande transparence à l’égard du projet, de son financement et de ses objectifs en publiant un dashboard ainsi qu’une page entièrement dédiée au projet.

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