YouTube (et Google) accusés de collecter des données sur les enfants

YouTube (et Google) accusés de collecter des données sur les enfants

YouTube suscite de nouveau l’inquiétude sur la façon dont il collecte les donnés des enfants qui utilisent le site vidéo.  Ce dimanche 8 avril, une coalition de 20 groupes de défense des droits des enfants, de protection de la vie privée et de consommateurs a déposé une plainte demandant à la FTC (Federal Trade Commission ou Commission fédérale du commerce des États-Unis) d’enquêter sur le site vidéo appartenant à Google pour violation présumée des lois sur la protection de la vie privée en ligne des enfants.

Les groupes allèguent que YouTube viole la COPPA, une loi fédérale qui réglemente la collecte de données des utilisateurs de moins de 13 ans. Ainsi, les enfants de moins de 13 ans pourraient facilement regarder des vidéos sur YouTube, même si les conditions de service leur interdisent techniquement de le faire. Et que l’on ait moins de 13 ans ou pas, lorsque quelqu’un regarde une vidéo sur YouTube, Google recueille un certain type de renseignements personnels, comme la localisation ou le type d’appareil utilisé, afin de faciliter le ciblage publicitaire.

Une histoire de consentement ? 

La plainte indique que YouTube viole ainsi la COPPA parce qu’il n’obtient pas le consentement des parents avant de recueillir ces données. « Les violations de Google sont particulièrement flagrantes », peut-on lire dans la plainte. « Google connaissait le grand nombre de chaînes destinées aux enfants sur YouTube et le grand nombre d’enfants utilisant YouTube. »

YouTube a indiqué qu’il n’a pas encore reçu la plainte mais a déclaré dans un communiqué que « La protection des enfants et des familles a toujours été une priorité absolue pour nous » et de préciser « Nous allons lire attentivement la plainte et évaluer s’il y a des choses que nous pouvons faire pour l’améliorer. Parce que YouTube n’est pas pour les enfants, nous avons investi de manière significative dans la création de l’application YouTube Kids pour offrir une alternative spécifiquement conçue pour les enfants ». 

De la collecte sur YouTube Kids aussi

La plainte indique toutefois qu’il n’y a aucune différence entre YouTube et YouTube Kids (lancé en 2015) en matière de collecte de données, car tout le contenu disponible sur YouTube Kids l’est également disponible sur la version normale du site. La plainte cite également un sondage de Common Sense Media selon lequel 71 % des parents affirment que leurs enfants regardaient YouTube sur le site classique ou son application. Seuls 24 % ont déclaré que leurs enfants utilisaient YouTube Kids.

La FTC a déclaré qu’elle n’avait pas encore reçu la plainte, mais elle a hâte de l’examiner. « Nous prenons l’application de la COPPA très au sérieux et avons porté plus de deux douzaines de cas COPPA depuis que la règle COPPA a été promulguée « , a déclaré une porte-parole de la FTC.

La plainte survient à un moment difficile pour YouTube. La semaine dernière, un tireur a ouvert le feu sur le campus de l’entreprise à San Bruno, en Californie. Trois personnes ont été hospitalisées et le tireur s’est suicidé.

Plus généralement, cette plainte illustre l’atmosphère qui règne actuellement autour de la protection de la vie privée et la collecte des données outre atlantique. La Silicon Valley fait l’objet d’un examen minutieux concernant les données personnelles qu’elle collecte afin de diffuser des publicités ciblées. Le scandale Facebook /Cambridge Analytica illustre ces craintes, parfois justifiées.

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